Biography

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A Fulbright scholar from Cali, Colombia, Leila Cobo is a novelist, pianist, TV host  and executive Editor for Latin Content and Programming for Billboard.
Under her tenure, Billboard has expanded its coverage of Latin Music and for the first time in its more than 100-year history, the magazine has a complete weekly section dedicated solely to Latin music. Ms. Cobo also programs the yearly Billboard Latin Music Conference, the largest gathering of the Latin music industry in the U.S., and hosts its renown exclusive “Q&A’s” with Latin music’s biggest stars, which have included Ricky Martin, Marc Anthony and Enrique Iglesias. Under her leadership, Billboard also launched its Spanish language website, Billboardenespanol.com.
As an author Ms. Cobo’s first novel, “Tell Me Something True,” was published Oct. 1 to critical acclaim by Grand Central Publishing/Hatchette and is now in its third printing. “Tell Me Something True” has also been published in Italian and German.  Ms. Cobo’s second novel, “The Second Time We Met,” will be published in 2012, also on Grand Central.
Ms. Cobo is also host and executive producer of “Estudio Billboard,” the acclaimed TV show that airs weekly on the V-Me and internationally on Fox Life,  featuring in-depth interviews with artists like  Juanes, Maná, Juan Luis Guerra and Gloria Estefan among many others.
Ms. Cobo is considered one of the country’s leading experts in Latin music and is regularly interviewed and consulted by news outlets around the world. She was named one of the most influential people in Latin music in publications such as Gatopardo, Revista Fuchsia and Ocean Drive Magazine, which named her one of its “Power Brokers” in 2008.  She also won the Nielsen President’s Award for Excellence and in 2007, she was the recipient of the journalistic excellence award from Premios Orquidea, which honors Colombians abroad.
Ms. Cobo holds dual bachelor degrees in journalism (from Bogota’s Universidad Javeriana) and in piano performance (from Manhattan School of Music in New York).  She concertized extensively before getting her master’s degree in Communication management from the Annenberg School of Communications at the University of Southern California.
Prior to Billboard, she wrote for the Los Angeles Times and was later the pop music critic at the Miami Herald. She’s written liner notes for Ricky Martin, Shakira, Julio Iglesias and Selena among others, and collaborates closely with Grammy in the Schools and Teach for America, among other projects.
Ms. Cobo is also one of the authors of the Billboard Illustrated Encyclopedia of Music and a guest writer on the anthology “Quinceañera.”

leila-studio-smallNovelista, pianista y periodista, Leila Cobo es la Directora Ejecutiva de Contenido Latino y Programación de la revista Billboard, considerada la “Biblia” de la música a nivel mundial. Bajo su mando, Billboard ha ampliado la cobertura de la música latina a niveles sin precedentes, incluyendo el lanzamiento del sitio de Internet www.billboardenespañol.com. Leila también programa la Conferencia Billboard de la Música Latina, considerada la conferencia más prestigiosa de la industria Latina del entretenimiento en el mundo.
Oriunda de Cali, Colombia, Leila tiene grados en periodismo (de la Universidad Javeriana en Bogotá) y de pianista concertista (del Manhattan School of Music en Nueva York). Posteriormente, obtuvo una prestigiosa beca Fulbright para realizar estudios de postgrado en comunicación en la University of Southern California.
Leila también es la conductora y productora ejecutiva del programa televisivo “Estudio Billboard” por la cadena V-Me,  donde ha entrevistado a los más grandes artitstas de la música Latina, incluyendo a Laura Pausini, Maná, Juanes, Gloria Estefan, Juan Luis Guerra y Beto Cuevas, entre muchos otros.  
Como autora de ficción, publicó su primera novela, “Tell Me Something True”, en Octubre del 2009. El libro, que tiene lugar en Cali, Colombia, fue publicado bajo Grand Central Books y está en su tercera edición. También ha sido publciado en italiano y alemán. Cobo publicará su nueva novella, “The Second Time We Met”,  en el 2012.
Leila es considerada una de las líderes de opinion de la música Latina y es constantemente entrevistada por la prensa especializada. En el 2008, la revista Ocean Drive en español la nombró uno de los personajes más poderosos de Miami, mientras que la revista Fuchsia la nombró una de las muejres más importantes de Colombia en el 2006. Leila también ganó el Premio Orquidea, que honra a los colombianos en el exterior, por su trabajo periodístico.
Leila también ha consolidado la conferencia anual Billboard de la Música Latina como la reunión más grande e importante de la industria Latina en el mundo, y en el 2006, lanzó la Conferencia Billboard de Música Regional Mexicana.
Leila es una de las autoras de la Enciclopedia Ilustrada de Música de Billboard y una de las invitadas al libro de ensayos “Quinceañera”, publicado por  Harper Collins.
Antes de trabajar en Billboard, Leila fue la crítica de música pop de The Miamí Herald y también escribió sobre cultura para el Los Angeles Times. Leila ha escrito las notas de álbumes para artistas tan importantes como Shakira, Ricky Martin, Julio Iglesias y Chayanne y como experta en música, ha sido invitada a juzgar múltiples concursos, incluyendo Festiva de la Canción de Viña del Mar, en Chile, y Objetivo Fama Internacional, en México.


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